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Los picks de la Semana 7 de la NFL

Foto: El Universal
Matt Cassel buscará guiar a los Cowboys a la victoria frente a los Giants

EL JUEGO DE LA SEMANA

COWBOYS (2-3) EN GIANTS (3-3)

Serie: 62-42-2 para Dallas, que ha ganado los últimos 5

Favorito: Giants por 3.5

Una nueva era comienza en Dallas. La era de Matt Cassel.

Luego de tres derrotas consecutivas con Brandon Weeden como quarterback, los Cowboys aprovecharon la semana de descanso para el golpe de timón y poner en los controles a Cassel, firmado el 22 de septiembre, gracias a un canje con los Bills de Buffalo.

El veterano de 11 campañas, en su quinto equipo en la NFL, ha tenido poco tiempo para entrenar con los titulares, pero eso no merma su confianza de cara al duelo divisional del domingo ante los Giants.

“Mi nivel de confort con los muchachos ha sido muy bueno”, dijo Cassel. “Con la semana de descanso y tener dos días extra de prácticas, ayudó mucho para entrar en ritmo con los muchachos”.

Cassel tiene récord de 34-38.

En la Semana 1, Tony Romo pasó para 356 yardas y 3 touchdowns, incluido el del triunfo a Jason Witten, a 7 segundos del final del juego, cuando los Cowboys vencieron 27-26 a Giants. Una semana después, en Philadelphia, Romo se fracturó la clavícula y desde entonces Dallas no ha ganado nuevamente, complicando su situación en la División Este de la NFC.

Los Giants parecían dominar el sector, hasta que el lunes por la noche Eagles los superó fácilmente, 27-7.

“Tenemos que reponernos de esa derrota y prepararnos para Dallas”, dijo el quarterback de los Giants, Eli Manning. “Es otro juego en la División. Es un juego importante en casa. Así que tenemos que encontrar la forma de ganar”.

Algo que recientemente los Giants no han podido hacer ante los Cowboys, que ligan cinco triunfos en esta rivalidad.

El coach Tom Coughlin está 13-14 contra Dallas.

Los Cowboys aún no encuentran la manera de correr el balón de manera consistente, en su primera campaña sin DeMarco Murray. Dallas es la ofensiva terrestre 18 de la liga, con 106.2 yardas por juego, lejos de las 147.1 que promediaron el año pasado.

Generar yardas por tierra ante los Giants será complicado, pues el equipo de Coughlin posee la segunda mejor defensiva contra la carrera de la NFL, al aceptar 80.6 por juego.

La debilidad de los Giants es defender el pase. Son penúltimos de la liga al permitir 304.2 yardas por partido.

Los intercambios de balón podrían jugar papel muy importante en este juego. Mientras Dallas ocupa el lugar 27 con un diferencial de -5, los Giants están en la quinta posición con +5.

Ambos equipos deben mejorar dentro de la yarda 20 del oponente, pues los Cowboys sólo han conseguido 8 touchdowns en 16 posesiones en la “zona roja”, y los Giants ocupan la parte baja de la tabla con un 36.8% de efectividad (7 touchdowns en 19 oportunidades).

Por supuesto, uno de los duelos a seguir es el que sostendrán los esquineros de Dallas, Brandon Carr y Morris Claiborne, contra el espectacular receptor de los Giants, Odell Beckham Jr.

Pick: Giants 27-20 Cowboys

 

SEAHAWKS (2-4) EN 49ERS (2-4)

Serie: 17-15 para Seattle, que ha ganado 4 de los 5 más recientes

Favorito: Seahawks por 6.5

Éste solía ser el duelo por la cima de la División Oeste de la NFC. Ahora más bien parece el de la salvación. Colin Kaepernick ha tenido dos buenos juegos en fila y a Russell Wilson lo han capturado 26 veces en 6 semanas.

Pick: 49ers 24-21 Seahawks

 

BILLS (3-3) VS. JAGUARS (1-5)

Serie: 7-5 para Buffalo, que ha ganado 3 de los últimos 5

Favorito: Bills por 4

No sé si valga la pena levantarse el domingo a las 7:30 de la mañana para ver este juego desde Londres. Por cierto, será el primero en la historia de la NFL que se transmitirá vía streaming a través de Yahoo!

Pick: Buffalo 27-17 Jacksonville

 

VIKINGS (3-2) EN LIONS (1-5)

Serie: 70-36-2 para Minnesota, pero Detroit ha ganado 2 de los últimos 3

Favorito: Minnesota por 2.5

En la Semana 2, los Vikings se impusieron 26-16, cuando Adrian Peterson corrió para 134 yardas. Matthew Stafford, quien la semana pasada sumó 405 yardas y 4 touchdowns, tiene 16 pases de anotación y 5 intercepciones en 11 juegos contra Minnesota.

Pick: Vikings 27-24 Lions

 

SAINTS (2-4) EN COLTS (3-3)

Serie: 6-5 para New Orleans, que ha ganado 6 de los 8 más recientes

Favorito: Indianapolis por 4.5

¿Qué sorpresita nos tendrá preparada el coach Chuck Pagano esta vez? Después del ridículo ante los Patriots, Indianapolis tiene suerte de enfrentar a la peor defensiva de la galaxia.

Pick: Colts 31-21 Saints

 

STEELERS (4-2) EN CHIEFS (1-5)

Serie: 20-9 para Pittsburgh, que ha ganado 3 en fila

Favorito: Steelers por 2

Adiós Michael Vick; hola Landry Jones. No importa cuál sea el quarterback de Pittsburgh, este equipo gana con mucho carácter y una emergente defensiva. La de Kansas City es la defensiva 24 contra el pase, así que Jones y los receptores Antonio Brown y Martavis Bryant podrían tener una tarde para el recuerdo.

Pick: Steelers 28-17 Chiefs

 

TEXANS (2-4) EN DOLPHINS (2-3)

Serie: 7-0 para Houston

Favorito: Miami por 4

Miami debe encontrar la manera de frenar a DeAndre Hopkins (52 recepciones, 726 yardas y 5 touchdowns), quien la semana pasada se convirtió en el primer jugador de la historia con al menos 9 recepciones y 145 yardas en tres juegos consecutivos.

Pick: Dolphins 27-20 Texans

 

JETS (4-1) EN PATRIOTS (5-0)

Serie: 56-52-1 para Patriots, que han ganado 8 de los últimos 9

Favorito: New England por 9

Éste es el juego para validar el récord de los Jets. Su defensiva es la mejor de la NFL y segunda contra el pase. ¿Qué plan tendrá el coach Todd Bowles para tratar de frenar a Rob Gronkowski?

Pick: Patriots 17-12 Jets

 

BROWNS (2-4) EN RAMS (2-3)

Serie: 10-9 para Rams, que han ganado 3 de los 4 más recientes

Favorito: Rams por 6

Los Rams anotan en promedio 16.8 puntos por juego, penúltimos de la liga. Con el novato Todd Gurley al 100% ese número deben mejorar.

Pick: Rams 24-17 Browns

 

FALCONS (5-1) EN TITANS (1-4)

Serie: 7-6 para Tennessee

Favorito: Atlanta por 4.5

Los Titans no han ganado en Nashville desde la Semana 6 de la campaña pasada, léase una racha de 8 juegos sin triunfo en casa.

Pick: Atlanta 28-19 Tennessee

 

BUCCANEERS (2-3) EN REDSKINS (2-4)

Serie: 10-9 para Tampa Bay, que ha ganado 5 de los últimos 7

Favorito: Washington por 3

Los Redskins deben aprender a jugar mejor en el tercer cuarto: este equipo ha sido superado con marcador combinado de 46-3 en el tercer periodo esta campaña. Por eso están 2-4.

Pick: Washington 23-21 Tampa Bay

 

RAIDERS (2-3) EN CHARGERS (2-4)

Serie: 58-50-2 para Oakland, pero San Diego ha ganado 6 de los 7 más recientes

Favorito: San Diego por 4

Philip Rivers, quien el domingo pasó para 503 yardas, ha ganado 6 de sus últimos 7 juegos como titular ante los Raiders, con mil 810 yardas, 13 touchdowns y 5 intercepciones.

Pick: Chargers 27-17 Raiders

 

EAGLES (3-3) EN PANTHERS (5-0)

Serie: 6-2 para Eagles, que han ganado 5 de los últimos 6

Favorito: Panthers por 3

Quizá no lo habías notado, pero Carolina tiene 9 triunfos consecutivos en campaña regular desde la Semana 14 de la 2014. Ninguno, eso sí, ante un equipo con récord ganador. Nadie es perfecto, pero el récord de Panthers lo seguirá siendo.

Pick: Panthers 29-20 Eagles

 

RAVENS (1-5) EN CARDINALS (4-2)

Serie:4-1 para Baltimore, que ha ganado 4 en fila

Favorito:Cardinals por 9

Arizona tiene marca de 8-0, desde la Semana 14 de la campaña 2013, cuando Larry Fitzgerald atrapa al menos un pase de touchdown. En los últimos 5 en MNF, Joe Flacco está 4-1 con mil 136 yardas, 6 touchdowns y una sola intercepción, pero los Ravens son un desastre en 2015.

Pick: Arizona 31-21 Baltimore

La semana pasada: 10-4

Récord en la temporada: 56-35 (61.5%)