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River vuelve a la final de Libertadores tras 19 años

Los "Millonarios" no disputan la final de Libertadores desde que vencieron al América de Cali

El Universal

Uno es un gigante del futbol argentino que busca su primer título del torneo en 19 años. El otro intenta convertirse en el primer equipo mexicano que levanta la copa. River Plate y Tigres de Monterrey se enfrentan el miércoles en el partido de ida de la final de la Copa Libertadores, en el que será su tercer duelo en el campeonato de este año.

River y Tigres integraron el Grupo 6 en la primera fase de la competencia, y saldaron sus dos cruces con un par de empates, 1-1 en el estadio Monumental de Buenos Aires y 2-2 en Universitario de Monterrey.

A pesar de ser un grande del futbol sudamericano y el máximo campeón de Argentina, River sólo cuenta con dos coronas de la Libertadores en sus vitrinas, en 1986 y 1996. Los “Millonarios” no disputan la final desde que vencieron alAmérica de Cali hace 19 años.

“Será un partido de 180 minutos, la concentración tiene que ser máxima. Hay que manejar la ansiedad y los nervios, con la confianza necesaria con la que hemos llegado a esta instancia de privilegio” , señaló el técnico de River, Marcelo Gallardo, mediocampista de aquel conjunto campeón en 1996 bajo la conducción de Ramón Díaz. “Definir de local era un plus para nosotros, para poder cerrarlo con nuestra gente” .

River ya tiene asegurada su participación en el Mundial de Clubes en diciembre en Japón, pues el reglamento de la Conmebol estipula que, como invitados de otra confederación, los clubes mexicanos no pueden acudir a ese campeonato incluso si ganan la Libertadores.

“Se encuentran los dos mejores equipos de la Copa Libertadores” , agregó Gallardo, cuyo equipo eliminó a Guaraní de Paraguay en las semifinales. “Nuestro desafío es ganar la Copa e ir a Japón como nosotros merecemos” .

Tigres despachó en semifinales a Internacional de Porto Alegre, en una serie en la que perdió 2-1 en la ida en Brasil y luego ganó 3-1 en Monterrey.

Los dos clubes se reforzaron para las instancias finales de la Libertadores. A River llegaron veteranos como Javier Saviola, Lucho González y el uruguayo Tabaré Viudez, y a Tigres el delantero francés André-Pierre Gignac, Jurgen Damm y Javier Aquino.

Gignac fue el segundo mejor goleador de la liga francesa la temporada pasada con el Olympique de Marsella, y en el segundo partido ante Internacional marcó su primer tanto en México.

“Ahora el equipo está reforzado y tenemos la oportunidad de hacer un gran partido y sacar un buen resultado en casa” , dijo el volante Damm.

Tigres, que no ha perdido un solo partido en casa en esta Libertadores, sabe que debe sacarle ventaja a la localía para lo que se vislumbra como un complicado cierre la próxima semana en el Monumental.

“Sabemos lo complicado que será jugar allá, no sólo por el ambiente en la tribuna sino por el arbitraje. No es fácil jugar contra uno de los grandes de Argentina y del continente” , añadió Damm.

Tigres es apenas el tercer equipo mexicano que disputa una final de Libertadores, torneo en el que participan como invitados desde 1998. No es considerado uno de los “grandes” del futbol mexicano y de conquistar la copa, habrá logrado algo que no pudieron conseguir Cruz Azul y Chivas, que sucumbieron ante Boca Juniors e Inter, respectivamente, en las finales de las ediciones de 2001 y 2010.

El encuentro se realizará desde las 20.00  (0100 GMT) en el estadio Universitario de Monterrey.