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Cruz Azul, 53 años en Primera División

CIUDAD DE MÉXICO, enero 19 (EL UNIVERSAL).- Fundado el 22 de mayo de 1927, Cruz Azul, avecindado en aquel entonces en Hidalgo, jugó por...

CIUDAD DE MÉXICO, enero 19 (EL UNIVERSAL).- Fundado el 22 de mayo de 1927, Cruz Azul, avecindado en aquel entonces en Hidalgo, jugó por muchos años a nivel amateur. Fue hasta la temporada 1960-1961, que los cruzazulinos incursionaron en el profesionalismo, al pertenecer a la Segunda División del futbol mexicano.

Su permanencia en la Segunda fue muy breve. En su primera campaña, los celestes culminaron en el cuarto sitio de la tabla general, lo que evidenció su potencial para aspirar al ascenso a la Primera División.

Tres temporadas más tarde, de la mano del técnico húngaro, Jorge Marik, Cruz Azul disputó una apretada temporada 1963-1964, en la cual, lograron el objetivo de subir al máximo circuito.

La definición por saber qué equipo ascendería a Primera tuvo que esperar hasta la última fecha del certamen.

Las liebres dependían del resultado del Poza Rica. Los pupilos de Marik no tuvieron problemas para golear al Zamora 7-1, resultado que combinado con la derrota del Poza Rica ante Orizaba, dejó a los azules como líderes del campeonato por un punto, hecho que les dio su pase a la Primera División el 19 de enero de 1964.

Los héroes del ascenso celeste fueron puros mexicanos, entre los que destacaron: Jesús García, Roberto Reynoso, Enrique López, Rogelio Alba, Ramón Ibarra, Héctor Pulido, Raúl Arellano, Porfirio Gutiérrez, Aurelio Calvillo, José Díaz y Roberto Muciño.

La Máquina debutó en Primera contra Monterrey el 6 de junio de 1964 y fue goleado 4-1, mientras que en Copa perdió contra Necaxa 1-0. Su primer triunfo fue contra el Oro en el Jalisco por 2-3. Al finalizar su campaña debut el equipo terminó en el octavo sitio de la general.

Ya estando en la Primera División, el equipo cementero estrenó el estadio 10 de diciembre, en Jasso, Hidalgo, donde permanecieron de 1964 a 1971. En dicho inmueble, Cruz Azul logró sus dos primeros títulos de Liga (1968–1969 y México 1970).
La llegada al Azteca

Las Águilas del América eran los dueños del lugar, sin embargo, la directiva cementera firmó un contrato en 1971 para jugar en el Coloso de Santa Úrsula por los próximos 25 años, hasta el Invierno 1996.

Digna de recordar fue la primera campaña de los celestes en el Azteca. Los americanistas venían de ganar la Liga 1970-1971 y llegaron nuevamente a la Final de la 1971-1972, donde su rival eran ni más ni menos que los cruzazulinos, quienes dieron cuentas en este compromiso del América (9 de julio de 1972), en choque único y como visitantes por un abultado 1-4, con tantos de Héctor Pulido, Cesáreo Victorino y dos de Octavio Muciño, descontando por las Águilas, Enrique Borja.

Pero eso no fue todo, pues lo mejor para Cruz Azul estaba por venir y, con elementos como Miguel Marín, Javier “Kalimán” Guzmán, Alberto Quintano, Javier Sánchez Galindo, Ignacio Flores, Cesáreo Victorino, Octavio Muciño, Fernando Bustos, Eladio Vera y Horacio López Salgado, el equipo se adjudicó los dos siguientes títulos de Liga, precisamente los de las temporadas 1972–1973, 1973–1974.

Asimismo lograron el bicampeonato en las campañas 1978–1979 y 1979–1980. Pero, de ese último título al más reciente que ha ganado La Máquina, tuvieron que pasar 17 años, cuando los cruzazulinos se coronaron en el ya lejano Invierno 1997.
De 1997 a la fecha, Cruz Azul se ha muerto en el intento de quedar campeón en más de una ocasión, relegado al subcampeonato en las temporadas Invierno 1999, Clausura 2008, Apertura 2008, Apertura 2009 y Clausura 2013.

Además de sus títulos ligueros, Cruz Azul presume en sus vitrinas los torneos de Copa de las temporadas 1968-69, 1996 y Clausura 2013; al tiempo de ostentar los títulos de Campeón de Campeones en las justas 1968-1969 y 1973-1974.

En el plano internacional su máximo logro ha sido el subcampeonato de la Copa Libertadores 2001, del cual se adueñaron al caer en penales ante el Boca Juniors de Argentina.

En lo que respecta a títulos de la Concacaf Liga Campeones, los cementeros han ganado las ediciones de las temporadas 1969, 1970, 1971, 1996, 1997y 2013-2014.