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Super Bowl LIV, una lucha con fuerza de paridad

Un clásico de una potente ofensiva contra la fortaleza de una gran defensiva; Patrick Mahomes contra Richard Sherman

Miami.—-De todas las combinaciones que podían generarse desde el inicio de la postemporada, el enfrentamiento entre los 49ers y los Chiefs es el de mayor paridad pudo presentarse para el Super Bowl LIV.

Un clásico de una potente ofensiva contra la fortaleza de una gran defensiva; Patrick Mahomes contra Richard Sherman. Cuando el balón esté en el aire se podrán en juego mucho del futuro.

El liniero defensivo de los 49ers, DeForest Buckner cree saberlo. “Cualquier cosa que quieras llamarla, lo que sea. Quiero decir que lo tiene”, dijo Buckner sobre Sherman, su compañero de equipo en la defensa de los 49ers.

“Me alegro de que esté en nuestro equipo”. Corrección, si quieres. Sherman no está sólo en el equipo. Es la cara indiscutible del equipo. Eso quedó claro desde el momento en que los 49ers aterrizaron en Miami, con su líder al frente y en el centro, rastas que fluía sobre sus sudores y zapatillas de marca.

 

Los días previos al Super Bowl están reservados para hablar, y Sherman nunca ha sido tímido cuando ve un micrófono frente a él. Lloró a Kobe Bryant, diciendo las cosas correctas cuando más importaba. Habló de apreciar más su tercer Super Bowl porque en la parte posterior de su mente sabe que podría ser la última.

Y recibió una sonrisa en la cara cuando contó la historia de su hijo que nació pocos días después de su segundo Super Bowl en 2015 y cómo significa tanto tenerlo aquí en el juego. “Sólo reza para que un día puedas jugar lo suficientemente bien y que tu hijo te vea jugar a un alto nivel”, dijo Sherman.

 

“Y esa es la mayor bendición de esta temporada es que mi hijo me verá jugar cada partido y entender y reconocer lo que estoy haciendo”. Todo, sin embargo, no es tan rosado en el mundo de Sherman como el juego se acerca.

Nunca es con el graduado de Stanford, que parece necesitar guardar rencor contra alguien o algo para jugar mejor. Así que tuvo unas palabras sobre los Seahawks por dejarlo ir. Hizo estallar la NFL por no preocuparse por la seguridad de los jugadores y dijo a los periodistas que eran cómplices sólo escribiendo la línea de la compañía.

También se tomó tiempo para recordar a sus compañeros de equipo que de otra manera podrían sentirse abrumados por todo lo que sucede en una semana de Super Bowl para no dejar que el momento llegue a ellos. “Esto es un juego de fútbol. Las reglas son las mismas. El juego es el mismo”, dijo.

“Al final del día miras en el campo y hay 22 personas en el campo en ello”. No se dice que dos de las personas más importantes estarán en lados opuestos de la pelota. Y cómo Sherman afecta la naturaleza impredecible de Mahomes y el juego de pases de Kansas City podría decidir si añade un segundo anillo a su colección en su tercer Super Bowl.

Mahomes es muy consciente de lo que tiene que lidiar con el defensivo profundo que a menudo aparece en los lugares que menos espera un quarterback. “Obviamente es físicamente extremadamente talentoso”, dijo Mahomes.

“Es mucho tamaño y velocidad. Tiene una gran técnica. Pero creo que lo más importante es lo inteligente que es y cómo es capaz de entender realmente todo el plan y no sólo su posición”. Entender todo el juego es una cosa que separa a Sherman de la mayoría de los cornerbacks.

Fue convertido de un gran receptor en Stanford (todavía no está hablando con el ex entrenador Jim Harbaugh) y rápidamente desarrolló una reputación como profesional en Seattle como defensor para mantenerse alejado de.

Después de una tentativa primera temporada de regreso de una lágrima de Aquiles en San Francisco, dominó de nuevo este año, liderando a los 49ers con tres intercepciones y 11 rupturas de pases, incluso mientras los quarterbacks opuestos tendían a lanzar al otro lado del campo.

La estadística más grande, sin embargo, podría ser que él está 10-4 en los playoffs en su carrera, con intercepciones en ambos juegos de playoffs este año. Si no fuera por una decisión desaconsejable de pasar el balón en la línea de gol en la derrota de Seattle en 2015 ante Nueva Inglaterra, iría por este tercer anillo de Super Bowl en Miami.

No es que necesariamente importa, explicó Sherman a los medios de comunicación que parecían tan abrumados como un coordinador ofensivo opuesto con su volumen de palabras para la semana. Sherman era Sherman, y los cuadernos se estaban llenando rápidamente.

“Soy una de esas personas que realmente no se suscribe a la idea de que jugar en un Super Bowl realmente te ayuda en el próximo”, dijo. “Una vez que arrancas y todas las cámaras parpadean una vez, termina siendo fútbol. Cuando ganamos nuestro primer Super Bowl (la victoria de Seattle 43-8 sobre Denver) no tuvimos ninguna experiencia. Nadie había estado allí. Nadie había jugado allí. Y ganamos por casi 40 puntos”.

Sherman jugó un papel importante en el cierre de Peyton Manning en ese juego, y un año más tarde fue casi tan bueno contra Tom Brady en una pérdida desgarradora. Ahora tiene otro mariscal de campo generacional con el que lidiar en Mahomes, con el Super Bowl en la línea una vez más. Si la temporada regular es alguna indicación de que va a salir a la derecha de Mahomes en casi todas las jugadas, una presencia intimidante en ese lado del campo.

Está empujando 32, una edad avanzada para un cornerback de la NFL, pero Sherman juega con una fiereza de un jugador una década más joven. En lo que va de semana ha usado todo menos a los jugadores del otro lado de la pelota para motivarlo para el juego.

Eso cambia cuando la pelota es arrancada, las cámaras parpadean, y comienza otro gran juego. Entonces podría convertirse en Mahomes contra Sherman, el juego que todos queremos ver.