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La NFL está de luto por la muerte del histórico John Madden

El exjugador y entrenador del futbol americano falleció este martes a los 85 años de edad

John Madden, el entrenador del Salón de la Fama convertido en locutor cuyas exuberantes llamadas combinadas con simples explicaciones proporcionaron una banda sonora semanal a los juegos de la NFL durante tres décadas, murió el martes por la mañana, dijo la liga. Tenía 85 años.

La NFL dijo que murió inesperadamente y no detalló la causa.

Madden ganó fama en una temporada de una década como entrenador de los renegados Oakland Raiders, logrando siete juegos por el título de la AFC y ganando el SuperBowl después de la temporada de 1976. Compiló un récord de 103-32-7 en temporada regular, y su porcentaje de victorias de .759 es el mejor entre los entrenadores de la NFL con más de 100 juegos.

Pero fue su trabajo después de retirarse prematuramente como entrenador a los 42 años lo que convirtió a Madden en un nombre familiar. Educó a una nación del futbol con el uso del telestrador en las transmisiones; entretuvo a millones con sus interjecciones de “¡Boom!” y “Doink!” a lo largo de los juegos; era un publicista omnipresente que vendía restaurantes, ferreterías y cerveza; se convirtió en el rostro de “Madden NFL Football“, uno de los videojuegos deportivos más exitosos de todos los tiempos; y fue un autor de best-sellers.

Sobre todo, fue el analista de deportes de televisión preeminente durante la mayor parte de sus tres décadas llamando a juegos, ganando 16 premios Emmy sin precedentes para un destacado analista / personalidad deportiva y cubriendo 11 SuperBowls para cuatro cadenas de 1979 a 2009.

“La gente siempre pregunta, ¿eres un entrenador o un locutor o un tipo de videojuegos?” dijo cuando fue elegido para el Salón de la Fama del Futbol Americano Profesional. “Soy entrenador, siempre he sido entrenador”.

Comenzó su carrera de radiodifusión en CBS después de dejar el entrenamiento en gran parte debido a su miedo a volar. Él y Pat Summerall se convirtieron en el principal dúo de anunciantes de la cadena. Madden luego ayudó a darle credibilidad a Fox como una cadena importante cuando se mudó allí en 1994, y pasó a convocar juegos en horario estelar en ABC NBC antes de retirarse luego de la emocionante victoria de Pittsburgh por 27-23 sobre Arizona en el SuperBowl de 2009.

“No conozco a nadie que haya tenido un impacto más significativo en la Liga Nacional de Fútbol que John Madden, y no conozco a nadie que haya amado más el juego”, dijo el propietario de los Dallas CowboysJerry Jones, en un comunicado.

Fornido y un poco descuidado, Madden se ganó un lugar en el corazón de Estados Unidos con un estilo agradable y sin pretensiones que era refrescante en un mundo deportivo de salarios en espiral y estrellas de prima donna. Iba de partido en partido en su propio autobús porque sufría de claustrofobia y había dejado de volar. Durante un tiempo, Madden le dio un “turducken” – un pollo relleno dentro de un pato relleno dentro de un pavo – al jugador sobresaliente en el juego de Acción de Gracias que llamó.

“Nadie amaba más el futbol que el entrenador. Él era futbol ”, dijo el comisionado de la NFLRoger Goodell, en un comunicado. “Fue una caja de resonancia increíble para mí y para muchos otros. Nunca habrá otro John Madden, y siempre estaremos en deuda con él por todo lo que hizo para que el futbol y la NFL sean lo que son hoy “.

Cuando finalmente se retiró de la cabina de transmisión, dejando “Sunday Night Football” de NBC, sus colegas elogiaron universalmente la pasión de Madden por el deporte, su preparación y su capacidad para explicar un juego a menudo complicado en términos prácticos.

“Nadie ha hecho que el deporte sea más interesante, más relevante y más agradable de ver y escuchar que John”, dijo en ese momento el locutor Al Michaels.

Para cualquiera que haya escuchado a Madden exclamar “¡Boom!” mientras analizaba una jugada, su amor por el juego era obvio.

“Para mí, la televisión es realmente una extensión del entrenamiento”, escribió Madden en “¡Oye, espera un minuto! (¡Escribí un libro!) “.

“Mi conocimiento del futbol proviene del entrenamiento. Y en la televisión, todo lo que intento hacer es transmitir parte de ese conocimiento a los espectadores “.

Madden se crió en Daly City, California. Jugó tanto en la línea ofensiva como defensiva para Cal Poly en 1957-58 y obtuvo su licenciatura y maestría en la escuela.

Madden fue elegido para el equipo de todas las conferencias y fue seleccionado por los Philadelphia Eagles, pero una lesión en la rodilla acabó con sus esperanzas de una carrera como jugador profesional. En cambio, Madden se dedicó a entrenar, primero en Hancock Junior College y luego como coordinador defensivo en San Diego State.

Al Davis lo llevó a los Raiders como entrenador de apoyadores en 1967, y Oakland fue al SuperBowl en su primer año como profesional. Reemplazó a John Rauch como entrenador en jefe después de la temporada de 1968 a los 32 años, comenzando una notable racha de 10 años.

Con su comportamiento demostrativo en la banca y su aspecto desaliñado, Madden era el entrenador ideal para la colección de desechados e inadaptados que componían esos equipos de los Raiders.

“A veces los muchachos eran disciplinarios en cosas que no marcaban ninguna diferencia. Yo era un disciplinado en los saltos fuera de juego; Odiaba eso ”, dijo Madden una vez. “Estar en mala posición y fallar tacleadas, esas cosas. Yo no estaba, ‘Tu cabello tiene que ser peinado’ ”. Respondieron los Raiders.

“Siempre pensé que su fuerte era su estilo de entrenamiento”, dijo una vez el mariscal de campo Ken Stabler. “John tenía una gran habilidad para dejarnos ser lo que queríamos ser, dentro y fuera del campo. … ¿Cómo le pagas por ser así? Tú ganas por él “.

Y chico, alguna vez lo hicieron. Muchos años, el único problema fueron los playoffs.
 

Madden tuvo marca de 12-1-1 en su primera temporada, perdiendo el juego por el título de la AFL 17-7 ante Kansas City. Ese patrón se repitió durante su mandato; los Raiders ganaron el título de división en siete de sus primeras ocho temporadas, pero tuvieron marca de 1-6 en los juegos por el título de la conferencia durante ese lapso.

Aún así, Madden’s Raiders jugó en algunos de los juegos más memorables de la década de 1970, juegos que ayudaron a cambiar las reglas de la NFL. Hubo el “Holy Roller” en 1978, cuando Stabler intencionalmente perdió el balón hacia adelante antes de ser capturado en la última jugada. La pelota rodó y fue bateada hasta la zona de anotación antes de que Dave Casper la recuperara para el touchdown ganador contra San Diego.

El más famoso de esos juegos fue contra los Raiders en los playoffs de 1972 en Pittsburgh. Con los Raiders liderando 7-6 y 22 segundos por jugar, los Steelers tuvieron un cuarto y 10 desde sus 40. El desesperado pase de Terry Bradshaw desvió de Jack Tatum de Oakland o Frenchy Fuqua de Pittsburgh a Franco Harris, quien lo atrapó en la parte superior de sus zapatos. y corrió para un TD.

En aquellos días, un pase que rebotaba de un jugador ofensivo directamente a un compañero de equipo era ilegal, y el debate continúa hasta el día de hoy sobre a qué jugador golpeó. La captura, por supuesto, fue apodada la “Recepción Inmaculada”.

Oakland finalmente se abrió paso con un equipo cargado en 1976 que tenía a Stabler como mariscal de campo; Fred Biletnikoff y Cliff Branch como receptor; el ala cerrada Dave Casper; Los linieros ofensivos del Salón de la Fama Gene Upshaw y Art Shell; y una defensa que incluía a Willie Brown, Ted Hendricks, Tatum, John Matuszak, Otis Sistrunk y George Atkinson.

Los Raiders tuvieron marca de 13-1, perdiendo solo una paliza en Nueva Inglaterra en la Semana 4. Pagaron a los Patriots con una victoria de 24-21 en su primer juego de playoffs y superaron la joroba del juego por el título de la AFC con una victoria de 24-7 sobre los Raiders. Odiaba a los Steelers, que estaban paralizados por las lesiones.

Oakland lo ganó todo con un triunfo en el SuperBowl 32-14 contra Minnesota.

“A los jugadores les encantaba jugar para él”, dijo Shell. “Lo hizo divertido para nosotros en el campamento y divertido para nosotros en la temporada regular. Todo lo que pidió es que llegáramos a tiempo y jugáramos como el infierno cuando llegó el momento de jugar “.

Madden luchó contra una úlcera la temporada siguiente, cuando los Raiders volvieron a perder en el juego por el título de la AFC. Se retiró del entrenador a los 42 años después de una temporada de 9-7 en 1978.