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Las defensas mandan

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En 49 Super Bowls, los equipos que entregan menos veces el balón que el oponente tienen marca de 36-4

El Universal

 

Una defensiva dominante puede ser la diferencia en el Super Bowl. Una defensiva oportunista también. Peyton Manning lo sabe.

Manning y los Broncos fueron vapuleados hace un par de años por los Seahawks, que entonces tenían la mejor defensa de la NFL. Con los Colts, Manning sufrió una intercepción en el cuarto periodo y la defensiva de Saints regresó el regalo hasta el touch-down para sellar el triunfo en la otra derrota de Peyton en un juego por el título de la NFL.

En el Super Bowl 50, Manning nuevamente enfrentará a una defensa oportunista. Carolina fue líder de la liga en la campaña regular con 39 robos de balón (24 intercepciones); en los Playoffs, Panthers tiene 9 (6 intercepciones).

En 49 Super Bowls, los equipos que entregan menos veces el balón que el oponente tienen marca de 36-4. Cuidar el balón y no irse abajo en el marcador rápidamente son dos claves para los Broncos.

“Lo que me gusta de Panthers de Carolina es que son extremadamente rápidos, taclean muy bien y no permiten muchos touchdowns”, le dijo Eric Davis, el ex cornerback de los 49ers, a AQUÍ, SÓLO FOOTBALL.

“Tienes una ofensiva que fue líder de la liga en cuanto a puntos y tienes una defensiva que sólo el 20% del total de las ofensivas permitió anotar al rival. Así que básicamente inician los juegos con dos touchdowns de ventaja”, agregó Davis, ahora analista de la cadena televisiva NFL Network.

No prestarle el balón a Cam Newton también ayudará.

Los equipos que tienen mayor tiempo de posesión están 37-12 en el Super Bowl. Muero de ganas por ver cómo es que los Broncos intentarán frenar a Cam, el quarterback más dinámico de la liga.

“Sí, van a jugar con un quarterback diferente. Cam no se va a quedar en la bolsa de protección; puede vencerte con el brazo y definitivamente puede vencerte con las piernas. Así que la tarea es un poquito diferente a lo que fue hace dos semanas”, dijo Wi-llie McGinest, ex ala defensiva de los Patriots.

Al también analista de NFL Network le gusta más la defensa de los Broncos “porque tienen buenos jugadores en todos los niveles: en la frontal, en las trincheras, sus linebackers son buenos. Pero la secundaria, créeme que esos tipos pueden cubrir a quien sea”, agregó McGinest. Y Davis está de acuerdo.

“Me gusta lo que la defensa de los Broncos es capaz de hacer, desde el punto de vista de los duelos en la secundaria. El juego ya no sólo se trata de parar la carrera y correr, tienes que poder defender el pase y Denver presiona muy bien al quarterback y la secundaria puede ganar cualquier duelo con los cornerbacks [Chris] Harris, [Aqib] Talib y [Bradley] Roby”, apuntó Eric.

“El juego de los safeties es sólido también. Me gusta ese aspecto también”.“ Creo que colectivamente [la defensa de Denver] es un mejor grupo, de la A a la Z”, aseguró McGinest.

Sólo 9 veces un defensivo fue nombrado Jugador Más Valioso del Super Bowl y únicamente tres desde la edición XXXI, en 1997: Ray Lewis (XXXV), Dexter Jackson (XXXVII) y Malcolm Smith (XLVIII).

Por supuesto, Peyton Manning y Cam Newton son los candidatos naturales, pero cualquier quarterback que resulte ganador del Super Bowl 50 tendrá mucho qué agradecerle a su defensiva.

Que disfrutes el juego.