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Investigador encuentra evidencia directa contra Brady

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Ted Wells realiza una conferencia telefónica con reporteros tras la críticas que recibió por parte del agente del quarterback

El Universal

El abogado que investigó a los Patriots de Nueva Inglaterra aseguró el martes que encontró evidencia directa, no circunstancial, que demuestra que el quarterback Tom Brady sabía que empleados del equipo desinflaban los balones de juego.

Molesto por las críticas del agente de Brady, Ted Wells tomó la inusual decisión de realizar una conferencia telefónica con reporteros, un día después que la NFL suspendió al jugador más valioso del Súper Bowl por los cuatro primeros partidos de la próxima temporada basándose en su informe.

Wells dijo que sus hallazgos hubiesen sido suficientes para convencer a un jurado bajo la norma de “preponderancia de evidencia” , que se utiliza en los casos civiles.

Wells divulgó su informe el miércoles pasado, y escribió que es “más que probable” que Brady “al menos tenía una idea” de los planes de dos empleados del equipo de desinflar los balones a su gusto, por debajo del límite mínimo permitido por la liga de 12,5 libras por pulgada cuadrada.

Con tono de voz por momentos elevado, Wells refutó los comentarios de Don Yee, el agente de Brady quien puso en tela de juicio la independencia de Wells porque su bufete tiene negocios con la NFL.

“Lo más importante en este informes es la evidencia” , dijo Wells. “No podía ignorar la importancia y relevancia de esos mensajes de texto y otra evidencia” .

Wells mencionó específicamente dos series de mensajes de texto entre el encargado del camerino, Jim McNally, y el asistente de equipamiento John Jastremski. En uno, McNally se identificó a sí mismo como “el desinflador” y bromeó sobre ir a ESPN. En otro, Jastremski mencionó haber hablado con Brady la noche previa, y dijo que el quarterback sabía que McNally estaba estresado por tener que desinflar los balones.

“Esta no es evidencia circunstancial” , afirmó Wells. “Eso se trata de dos conspiradores hablando de lo que ha pasado” .

Además de la sanción a Brady, los Patriots fueron multados por un millón de dólares, perdieron dos selecciones de los drafts de 2016 (primera ronda) y 2017 (cuarta ronda) , y Jastremski y McNally fueron suspendidos indefinidamente.

Yee indicó que Brady apelará su suspensión, y los Patriots ofrecieron su respaldo completo a su estrella.

A menos que gane su apelación, Brady se perderá el partido inaugural de la temporada, el 10 de septiembre, contra el visitante Pittsburgh. Tampoco podrá jugar en la segunda semana en Buffalo, de local ante Jacksonville ni durante un duelo de visitante en Dallas.

Podrá reaparecer en la semana que los Patriots y Colts reeditarán la final de la conferencia en Indianápolis.

El cuatro veces campeón del Super Bowl será sustituido por Jimmy Garoppolo, quien fue seleccionado en la segunda ronda del draft de 2014. Garoppolo ha lanzado 27 pases en la NFL, incluyendo un touchdown.

Los balones con menos presión de aire pueden ser más fáciles de sujetar, y son preferidos por algunos quarterbacks. La NFL exige que los balones estén inflados a entre 12,5 y 13,5 libras por pulgada cuadrada, y cada equipo es responsable por los ovoides que utiliza cuando está a la ofensiva.

La investigación se puso en marcha después que los Patriots derrotaron 45-7 a los Colts de Indianápolis, el 18 de enero. Indianápolis se quejó de que varios balones no estaban inflados a la presión debida, y la liga confirmó que 11 de 12 pelotas estaban por debajo del límite permitido. La investigación empezó cuando los Patriots se preparaban para jugar el Super Bowl contra Seattle, que ganaron dos semanas después.

En tanto, la multa iguala la de mayor cuantía impuesta por la liga, a Ed DeBartolo Jr, quien era dueño de los 49ers de San Francisco y se declaró culpable de participar en un escándalo de apuestas en Luisiana, en 1999.